La Revolución Científica en el arte IV. Historia Natural

Como ya mencioné en la primera entrada dedicada a la Revolución Científica, hubo dos factores que influyeron en el desarrollo de la Historia Natural. Por un lado, con el Humanismo y el Renacimiento se recuperaron obras clásicas sobre esta materia, como De historia plantarum de Teofrasto (371-283 a.C.) o Naturalis historia de Plinio el Viejo (23-79 d.C.), y se profundizó en el estudio de la naturaleza, sentando las bases del método científico. Por otro lado, el contacto con los ecosistemas y culturas de África y América despertó el interés por la Geografía, la Zoología, la Botánica y las costumbres de los habitantes de estos lugares, desconocidos hasta entonces por los europeos. Por ejemplo, en 1570, el rey Felipe II nombró al doctor Francisco Hernández “protomédico general de todas las Indias, islas y tierra firme del mar océano”. Con este título, partió a Nueva España (actual México) con el encargo de estudiar la flora autóctona y, más concretamente, sus usos medicinales. Fruto de esta investigación publicó la obra Quatro libros de la naturaleza y virtudes de las plantas y animales que están receuidos en el uso de la medicina en la Nueva España.

Imagen 1. Portada de la traducción de la obra de Francisco Hernández, Quatro libros de la naturaleza y virtudes de las plantas y animales que están receuidos en el uso de la medicina en la Nueva España, México, 1615. Fuente: Biblioteca Nacional de España, ms. R/14170

Imagen 1. Portada de la traducción de la obra de Francisco Hernández, Quatro libros de la naturaleza y virtudes de las plantas y animales que están receuidos en el uso de la medicina en la Nueva España, México, 1615. Fuente: Biblioteca Nacional de España, ms. R/14170

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La Revolución Científica en el Arte III. Astronomía

En esta entrada vamos a aproximarnos al mundo de la Astronomía. Está claro que la observación del cielo ha ocupado siempre un lugar importante en la sociedad. Contemplando el firmamento se podían obtener beneficios para las labores agrícolas o hallar la ubicación geográfica durante un viaje, especialmente cuando se carecía de brújulas. Pero también ha tenido un significado sociocultural y religioso muy relevante. Con esto no me refiero a que a algunos fenómenos astronómicos, como al paso de un cometa, se le atribuyeran propiedades o consecuencias más o menos místicas, sino a cuestiones como la organización de una sociedad a través de un calendario; a la celebración de festividades, como el año nuevo o aquellas que coinciden con los solsticios y los equinoccios; o a la orientación y disposición astronómica de algunas construcciones.

Imagen 1. Antoine Caron, Astrónomos estudiando un eclipse (1571)

Imagen 1. Antoine Caron, Astrónomos estudiando un eclipse (1571)

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La Revolución Científica en el Arte II. Medicina

En la Edad Media los saberes médicos eran muy limitados. De hecho, los médicos profesionales eran escasos. Los barberos eran quienes, además de cortar el pelo, actuaban como médicos ambulantes: sacaban dientes, hacían sangrías y aplicaban remedios curativos a sus clientes. Esto explica que durante este periodo la medicina tuviera muy mala fama entre la población. Podemos observar un ejemplo de estas prácticas en la imagen 1. En ella, un barbero vestido de forma peculiar está extrayendo una piedra de la cabeza de un anciano. Se creía que los problemas psíquicos estaban originados por la presencia de algún elemento en el cerebro, como piedras o lunares, que entorpecían su actividad.

El Bosco, Extracción de la piedra de la locura, 1494, El Prado, Madrid

Imagen 1: El Bosco, Extracción de la piedra de la locura, 1494, El Prado, Madrid

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La Revolución Científica I. Introducción: Inicios y principales logros

Esta entrada forma parte de una serie que estoy realizando sobre la Revolución Científica y el Arte. Esta primera parte es una introducción en la que expongo el contexto en el que se desarrolla esta revolución y sus principales protagonistas y logros. En las siguientes entradas trataré de forma más detallada qué cambios se produjeron en los ámbitos de la Medicina, la Astronomía, la Historia Natural y las Matemáticas.

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